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《自然》:海绵基因组草图绘制完成

  “自然”:海绵基因组素描完成

  一个国际小组在8月5日的英国“自然”杂志上报道说,他们绘制了海绵的基因组图谱,并发现了许多有用的来源来探索多细胞动物的起源。由美国,德国和澳大利亚研究人员组成的研究小组报告说,他们完成了大堡礁海绵基因组测序的草图,发现它含有大约18,000个基因。海绵在地球上出现6亿多年前,是已知最古老的多细胞动物。研究人员还在其基因组中发现了帮助单细胞动物演化成多细胞动物的关键基因,例如粘附在一起的相干细胞和一起聚集在一起的基因,以及允许多个细胞一起生长的基因。尽管海绵结构简单,没有神经和肌肉组织,但研究人员在其基因组中仍发现高等动物引导神经和肌肉活动基因相似的基因。研究人员认为,海绵基因组的复杂性表明,进化成海绵的上层动物比以前想象的更复杂,这改变了多细胞动物起源的传统观点。研究人员还发现海绵基因组中涉及细胞自杀的基因,表明原始的多细胞动物可能使用这种机制来对抗癌症和其他疾病。
 

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