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芝士副产品可用以制造燃料电池

  奶酪副产品可用于制造燃料电池

  据英国“经济学家”杂志报道,最近,希腊研究人员开发了一种以乳清作为燃料电池原料的微生物燃料电池。研究人员说,乳清是奶酪的副产品,可以使植物从乳清等有机废物中回收能量。希腊Paytys大学的生物医学工程师Georgia Antropopulu表示,乳清富含乳糖,微生物燃料电池中的微生物通过消耗乳糖而发电。虽然这种新型燃料电池近年来只是公众的视野,但是越来越受到人们的关注,人们希望在处理废弃物时发电。传统的燃料电池通过催化材料来氧化燃料。微生物燃料电池基于相同的原理工作,除了催化反应由燃料电池内部的微生物进行。在厌氧条件下,微生物通过摄食发电产生新陈代谢并引起化学反应。 Antropopoulos说,一家小工厂每年需要加工4000吨乳清。微生物燃料电池不仅在干酪制造业中有所作为,而且也促使了啤酒厂,养猪场,食品加工厂甚至家庭应对涝害的需求。英国布里斯托尔机器人实验室的研究人员Chris Melhurst说,理论上只需要找到一种合适的微生物,可以用任何有机物质来驱动。多年来,Melhist一直试图使用家庭废水来驱动机器人。他表示最好使用便宜的废水,但过去的经验表明,燃料电池由含有合成糖的精制液体燃料制成时效果更好。 Antropoluos的研究证明,使用从当地污水处理厂提取的微生物,只要用乳清稀释,就可以获得与精制燃料一样多的生乳清。由此产生的功率输出仍然只有几毫瓦,手机充电小电流勉强。另外,污水的直接使用也面临挑战。 Antropopoulos研究小组发现,电池产生的电子只有2%变成电流,效率太低,因为乳清中含有的微生物会吸收电子。在研究人员将乳清消毒并杀死这些微生物之后,燃料电池的库仑效率提高到了25%。 (刘霞)
 

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